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samedi 5 mars 2011

Les 80 ans d’un auteur BD : happy Béday Fred !

C’est aujourd’hui l’anniversaire de Fred. Cet auteur très complet, Grand Prix d’Angoulême en 1980 et Chevalier puis Officier des Arts et des Lettres en 1983 et 1992 reste l’une des figures emblématiques de cette profession. Il était sur la scène à la cérémonie de clôture lors du dernier Festival International de Bande Dessinée à Angoulême en janvier 2011. Pour ses 80 ans, les éditions Dargaud ont la bonne idée de publier une superbe intégrale de sa série phare, Philémon, en trois volumes petit format plutôt luxueux ainsi que la première biographie d’un « conteur éclectique ».

Vouloir retracer la biographie d’un auteur comme Fred en un billet de blog serait bien prétentieux et passerait à côté de l’essentiel. Je me limiterai donc à quelques indices en rapport avec son actualité. L’auteur d’origine grecque est né à Paris le 5 mars 1931. Son nom complet est Fred Othon Aristidès. Il débute dans le dessin humoristique en 1951 et publie sa première bande dessinée en 1954. Il devient assez logiquement directeur artistique du nouveau magazine satirique Hara-Kiri en 1960. Mais c’est dans Pilote qu’il se révèle au grand public avec sa série Philémon que Spirou avait refusée et dont Dargaud publie aujourd’hui l’intégrale des 15 épisodes. Celle-ci se compose de trois ouvrages en édition millésimée, à tirage limité, à finition soignée et avec une préface de René Gosciny. Ce chef d’œuvre incontestable à la fois poétique et drôle raconte les aventures souvent absurdes de Philémon, jeune homme facétieux. Avec son graphisme déroutant et ses constructions osées, il a totalement bousculé les codes de la bande dessinée. Ce sont 900 pages de pur bonheur.

Fred sera d’ailleurs récompensé pour son œuvre en 1980 à Angoulême dont il deviendra le Grand Prix. L’ACBD, l’Association des Critiques et journalistes de Bande Dessinée, le récompensera aussi en 1996 pour L’Histoire d’un conteur éclectique, paru également chez Dargaud. C’est d’ailleurs ce titre qui est repris pour la nouvelle biographie de Fred qui vient de paraître chez son éditeur historique. Il s’agit d’une biographie sous forme d’entretien de l’auteur avec Marie Ange Guillaume. La lecture en est particulièrement plaisante, pleine d’humour, de tendresse et de finesse. Elle s’intéresse à son enfance, à ses débuts, aux années Hara-Kiri, Pilote, Humanoïdes Associés, à ses récompenses nombreuses, à ses rencontres, ses lectures et son inspiration. Le tout est largement illustré de photos, dessins, et strips de quelques cases à plusieurs pages. Avec cette intéressante iconographie, voilà un témoignage rare par sa sincérité, sa modestie et son étendue. Il intéressera certes les fans absolus mais devrait ravir plus largement ceux qui veulent comprendre la bande dessinée. Un travail similaire était paru dans la revue La Lettre de Dargaud entre 2002 et 2007 sous le titre Un magnéto dans l’assiette de Fred.


Dessinateur, conteur, scénariste pour Hubuc, Delinx, Mézières ou Alexis, mais aussi pour des courts-métrage pour la télévision, auteur de chansons pour Dutronc, Fred est « un écrivain surréaliste, un peintre naïf, un chantre populaire, un conteur, un graphiste, un continuateur de l’esthétisme et du merveilleux » selon les termes de Bernard Toussaint. La Galerie Martel propose la première exposition-vente de Fred à Paris. Cette belle rétrospective se tient du 4 mars au 23 avril 2011. Il y était cet après-midi en dédicace. Je lui souhaite un excellent anniversaire !

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Photos de Fred lors de la cérémonie de clôture lors du dernier Festival International de Bande Dessinée à Angoulême en janvier 2011 et lors du vernissage de l’exposition Blutch aux côtés de Jean Giraud/Moebius et Enki Bilal à Angoulême en 2010 © Manuel F. Picaud / auracan.com
Exposition-vente de Fred à la Galerie Martel - http://www.galeriemartel.com - 17 rue Martel - 75010 Paris – ouverture du mardi au samedi de 14h30 à 19h00.
Fred, l’Histoire d’un conteur éclectique
– biographie de 224 pages – de Marie Ange Guillaume et Fred – Dargaud – 29,00 €
Philémon
– intégrale 1 contenant Avant la lettre, Le Naufragé du « A », Le Piano sauvage, Le Château suspendu et Le Voyage de l’incrédule – de Fred – Dargaud – 35,00 €
Philémon
– intégrale 2 contenant Simbabbad de Batbad, L’Île des brigadiers, À l’heure du second « T », L’Arche du « A » et L’Âne en atoll – de Fred – Dargaud – 35,00 €
Philémon
– intégrale 3 contenant La Mémémoire, Le Chat à neuf queues, Le Secret de Félicien, L’Enfer des épouvantails et Le Diable du peintre– de Fred – Dargaud – 35,00 €
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