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mercredi 3 avril 2013

Auteur #BD : hommage à Fred

Othon Aristidès, dit Fred, venait de fêter ses quatre-vingt-deux ans le mois dernier. Cet auteur très complet, Grand Prix d’Angoulême en 1980 et Chevalier puis Officier des Arts et des Lettres en 1983 et 1992 vient de tirer sa révérence. L’une des figures emblématiques de la profession, il ne s'est jamais départi de son sourire. Il venait de publier le dernier volume de sa série phare, Philémon dont les les éditions Dargaud ont eu la bonne idée de publier une superbe intégrale, en trois volumes petit format plutôt luxueux ainsi que la première biographie d’un « conteur éclectique ».

Vouloir retracer la biographie d’un auteur comme Fred en un billet de blog serait bien prétentieux et passerait à côté de l’essentiel. Voici simplement quelques repères. L’auteur d’origine grecque est né à Paris le 5 mars 1931. Il débute dans le dessin humoristique en 1951 et publie sa première bande dessinée en 1954. Il devient assez logiquement directeur artistique du nouveau magazine satirique Hara-Kiri en 1960. Mais il se révèle au grand public dans Pilote avec sa série Philémon que Spirou avait refusée. Ce chef d’œuvre incontestable à la fois poétique et drôle raconte les aventures souvent absurdes de Philémon, jeune homme facétieux. Avec son graphisme déroutant et ses constructions osées, il a totalement bousculé les codes de la bande dessinée. Le tome XVI clôt en février 2013 cette impressionnante série écrite sur un quart de siècle. Il est même sérieusement étudié l’adaptation cinématographique. Le producteur Roger Frappier travaille a su convaincre l'auteur qui avait toujours refusé l'idée.

La Profession récompense Fred pour son œuvre  en 1980 à Angoulême dont il devient le Grand Prix. L’ACBD, l’Association des Critiques et journalistes de Bande Dessinée lui décerne son prix en 1996 pour L’Histoire d’un conteur éclectique, paru également chez Dargaud. L'éditeur publie d'ailleurs sous ce titre une biographie de Fred, sous forme d’entretien de l’auteur avec Marie-Ange Guillaume. La lecture en est particulièrement plaisante, pleine d’humour, de tendresse et de finesse. Elle s’intéresse à son enfance, à ses débuts, aux années Hara-Kiri, Pilote, Humanoïdes Associés, à ses récompenses nombreuses, à ses rencontres, ses lectures et son inspiration. Le tout est largement illustré de photos, dessins, et strips de quelques cases à plusieurs pages. Avec cette intéressante iconographie, voilà un témoignage rare par sa sincérité, sa modestie et son étendue. Les fans absolus comme les néophytes s'y plongent pour mieux comprendre la bande dessinée. Un travail similaire était paru dans la revue La Lettre de Dargaud entre 2002 et 2007 sous le titre Un magnéto dans l’assiette de Fred et sera réédité en mai prochain sous forme d'intégrale.


Dessinateur, conteur, scénariste pour Hubuc, Delinx, Mézières ou Alexis, mais aussi pour des courts-métrage pour la télévision, auteur de chansons pour Dutronc, Fred est « un écrivain surréaliste, un peintre naïf, un chantre populaire, un conteur, un graphiste, un continuateur de l’esthétisme et du merveilleux » selon les termes de Bernard Toussaint. Laissons la conclusion au communiqué de Dargaud : "Fred fait partie des géants de la bande dessinée et a influencé toute une génération d’auteurs. Dans chacune de ses oeuvres – de Philémon au Petit Cirque – l’auteur accomplit un numéro de funambule dans lequel son génie éblouit. Son langage résolument novateur, son inventivité, son imagination foisonnante ont ouvert une nouvelle voie à la bande dessinée." Chapeau bas monsieur.

_______________Photos de Fred lors de la cérémonie de clôture lors du dernier Festival International de Bande Dessinée à Angoulême en janvier 2011 et lors du vernissage de l’exposition Blutch aux côtés de Jean Giraud/Moebius et Enki Bilal à Angoulême en 2010 © Manuel F. Picaud / auracan.com
Fred, l’Histoire d’un conteur éclectique – biographie de 224 pages – de Marie Ange Guillaume et Fred – Dargaud, Paris, 2011, 29,00 €
Philémon – intégrale 1 contenant Avant la lettre, Le Naufragé du « A », Le Piano sauvage, Le Château suspendu et Le Voyage de l’incrédule – de Fred – Dargaud, Paris, 2011, 35,00 €
Philémon 
– intégrale 2 contenant Simbabbad de Batbad, L’Île des brigadiers, À l’heure du second « T », L’Arche du « A » et L’Âne en atoll – de Fred – Dargaud, Paris, 2011,  35,00 €
Philémon 
– intégrale 3 contenant La Mémémoire, Le Chat à neuf queues, Le Secret de Félicien, L’Enfer des épouvantails et Le Diable du peintre– de Fred – Dargaud, Paris, 2011, 35,00 €

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